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Lo que desearía haber sabido antes de mudarnos juntos

Cuando mi novio, Mike DiPasquale, me pidió que me mudara con él después de dos años de citas, me emocioné. Aunque no estaba seguro exactamente para qué me estaba registrando.

Solo la posibilidad de no tener que mantener dos botellas de solución para lentes de contacto, dos cepillos de dientes y dos barras de desodorante en dos hogares separados fue suficiente para que saltara de alegría. Visiones de alfombras de felpa, iluminación suave y caricias delante de una chimenea llenaron mi cabeza.

Rápidamente me di cuenta de que estaba confundiendo los comerciales de café con la vida real. La verdad es que vivir juntos antes de casarse es un gran paso legal, financiero y emocional.

Amigos y familiares no me dieron muchos consejos prácticos antes de mudarme al condominio de Mike, un estudio del tercer piso dentro de una antigua escuela primaria católica del sur de Filadelfia. Su madre asistió a la escuela aquí a principios de la década de 1960; hiervemos pasta, jugamos videojuegos y nos duchamos en lo que una vez fue su aula de séptimo grado.

Mi madre nos dio un certificado de regalo de $ 100 a Crate and Barrel, pero no me dijo qué esperar.

Busqué en Google «Me mudo con tu novio», pero los resultados de la búsqueda llegaron con un ruido sordo. El consejo fue seco y no respondió a mis inquietudes: ¿Cómo sé si estoy eligiendo una persona compatible para mudarse? ¿Qué pasa si está molesto por mis llamadas telefónicas de una hora con mi hermana, los pantalones de chándal que uso en la casa o la cantidad de cabello loco que arrojo en cada superficie disponible?

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, más estadounidenses que nunca eligen vivir juntos antes del matrimonio. Y el Centro de Investigación Pew dice que más de la mitad de todas las mujeres de 19 a 44 años que se casan por primera vez han vivido con sus esposos antes de caminar por el pasillo. Los millennials solteros tienen más probabilidades de vivir con sus parejas que cualquier generación anterior en esta etapa de sus vidas.

Está claro por qué las parejas encuentran tan atractiva la convivencia. Además de la comodidad que ofrece, la perspectiva de dividir las facturas de alquiler y servicios públicos es demasiado seductora como para dejarla pasar. Agregue el deseo de deshacerse de los compañeros de cuarto y la renuencia a renovar un arriendo costoso, y puede ver por qué muchas parejas eligen la convivencia, incluso si no están exactamente seguros de lo que vendrá después.

Estaba tan concentrado en la euforia de mudarme con Mike que ni siquiera consideré qué pasaría si nuestra relación se incendiara. Nunca habíamos discutido quién se quedaría en el condominio, quién tomaría posesión del Passat que alquilamos juntos, o cuál de nosotros podría quedarse con nuestro gato de tres patas, Eleanor.

Resulta que no estamos solos. La mayoría de las parejas no se toman el tiempo para analizar las implicaciones financieras y legales de la convivencia de antemano. Según los principales expertos legales y financieros, ese es un gran error y una oportunidad perdida.

Frederick Hertz, autor de «Vivir juntos: una guía legal para parejas solteras», dice que el primer paso para mudarse juntos es descubrir qué sucederá si se separan: «Puede planificar su ruptura de una manera civilizada y cariñosa, de manera reflexiva, o puedes intentar evitarlo y hacer que sea una pelea desagradable más adelante «.

Si está alquilando o posee una casa, averigüe quién se quedará en caso de ruptura. Anote quién pagará las tarifas o impuestos molestos. Elabora un plan.

A la luz de este consejo práctico, empujé a Mike a discutir qué pasaría si rompiéramos.

Inicialmente, era reacio a discutir la posibilidad. Dijo que estaría tan devastado que comenzaría una nueva vida desde cero. Si bien aprecié el drama de su respuesta, todavía necesitábamos desarrollar una hoja de ruta.

Como Mike había tenido su condominio antes de que empezáramos a salir, acordamos que debería continuar viviendo en él. Me ofrecí a mudarme con mis padres hasta que encontré un lugar más permanente. Conservaría el Passat y pagaría los pagos restantes del contrato de arrendamiento. Y Eleanor se quedaría conmigo. (Estaba encantado de poder mantener al gato, pero no quería animarlo demasiado fuerte).

Después de que nos decidimos por los detalles de nuestra disolución, nos dimos un largo abrazo.

Pam Friedman, experta financiera matrimonial y autora de «Ahora te declaro financieramente en forma», está de acuerdo en que el mayor error que cometen las parejas es mudarse juntas antes de tener estas conversaciones sinceras. Ella aconseja a las parejas que sean honestas sobre sus miedos e inseguridades y que se enfrenten a ellas: ¿Qué sucede si nos separamos? O enfermarse? ¿O morir?

Algunas parejas no casadas podrían beneficiarse de un acuerdo de convivencia, también conocido como no-nup, un acuerdo legal sobre quién obtiene qué en caso de ruptura o evento importante de la vida.

«Hay que pensar cinco pasos adelante», dijo Friedman. «Y no es divertido al principio. Luego se convierte en un proyecto en el que pueden trabajar juntos, recuerden mantener la llama viva, de ser necesario visiten juntos el sexshop de su preferencia y vivan momentos especiales ”.

Además de espinosas preocupaciones financieras y legales, la convivencia también crea un nuevo conjunto de restricciones emocionales para las parejas.

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